昨天,美國聯邦巡回法庭作出判決,宣布蘋果對 VirnetX 公司四項專利中的兩項造成侵權,另兩項則不造成侵權,具體的賠償金額另行宣布。

可能有些小伙伴得奇怪了,蘋果對專利的重視,大家或多或少也聽說過 —— 一個給手機加了圓角都要跑去注冊專利的專利狂魔怎么會侵權?

就算以往我們聽到了和蘋果有關的專利新聞,也一般是蘋果拿著某某專利跑去找友商要錢了,結果這一次,蘋果卻成了被討債的?

其實這一次,蘋果是碰到了不折不扣的專利流氓:2010 年的時候,蘋果官宣了 iPhone 4 和 FaceTime 視頻電話功能。當時喬幫主還健在,站在臺上給大家演示怎么打視頻電話。

還話里話外吐槽了一波 WiFi▼

結果馬上就有一家名叫 VirnetX 的公司跳了出來,指責蘋果的 FaceTime、iMessage 以及手機里的 VPN 設置侵犯了他們四項和通訊安全相關的專利。

VirnetX 宣布蘋果侵犯其四項專利▼

蘋果當然不服,于是接下來的 10 年里,兩方就一直處于 VirnetX 提起訴訟→地方法院判決→ 蘋果不服上訴→聯邦法院駁回的輪回中。

但在屢次上訴中,蘋果都沒怎么占到便宜。反而蘋果需要負擔的賠償額從最早的 3.68 億美元漲到了現在的 5.03 億美元。(大約 35.08 億元人民幣 )

而昨天的這項判決,看起來好像是駁回了 5.03 億美元的賠償要求,實際上卻是認定了蘋果的兩項侵權—— 蘋果這一回,可能真的碰上了硬骨頭。

扭過頭來看 VirnetX 這邊,因為又一次在法庭上戰勝了蘋果,股價小漲了 10% 。

其實除了蘋果之外,微軟也在 VirnetX 身上跌過跟頭,被起訴的理由也和蘋果的 FaceTime 十分相似:VirnetX 指責微軟 Skype 的視頻聊天功能侵犯了其網絡安全相關的專利。

微軟雖然一開始也要求上訴,但不知道怎么的,堅持了一年不到就敗下了陣,老老實實賠了 VirnetX 2300 萬美元。( 大概 1.6 億元人民幣 )

后來又有消息說,思科和西門子也接到過 VirnetX 的訴訟,但具體最后是怎么個賠償情況就不得而知了。。。

除了到處打官司之外,VirnetX 倒是顯得挺正經的:稍微翻看了一下資料之后,差評君得知這是一家互聯網安全與技術公司,在全球注冊了 100 多項專利。

在這些專利的基礎上,VirnetX 又研發了名為“ 加百列安全連接 ”的技術,注冊了安全域名“ .scom ”的所有權;之后又開發了名為“ 加百列安全協作套裝 ”的遠程協作軟件。

不過無論是所謂的 .scom 域名還是加百列安全寫作套裝,差評君在這之前都從來沒聽說過。而且不僅是差評君沒聽說過,好像就連 VirnetX 自己都不怎么在乎這兩款產品的死活

在 VirnetX 的官方上,有一個官方新聞稿板塊,差評君瀏覽完了全部 146 條新聞之后發現,里面的大部分內容都是“ 我們申請了 XX 專利 ”、“ 我們向 XX 發起了訴訟 ”又或者是“ 我們跟 XX 的官司打贏啦 ”。

難得在 2010 年的時候,VirnetX 發了一篇關于公司效益的新聞稿,宣布第二季度的營收超過了 2000 萬美元( 大概 1.4 億人民幣 ),乍一看好像是個挺有前途的科技公司。

但實際上,那陣正好是 VirnetX 和微軟打官司的時候,微軟為了息事寧人,給了 VirnetX 2000 萬美元的和解費 —— 也就是說,除了收到了微軟的那筆和解費之后,VirnetX 整整三個月都沒有其他任何進項。。。

證據都甩到臉上了,差評君要是再認不清這是家靠吃專利訴訟營生的流氓公司的話,恐怕就真是奶茶喝多把腦子喝糊涂了。

但不管怎么說,“ 專利 ”這兩個字在我們大部分人心里還是挺有分量的:既然能成功注冊專利,還能讓法庭依照專利判罰,再說人家是專利流氓就不太合適了吧。

比如愛范兒之前也報道過一次 VirnetX 和蘋果的官司,評論區里就有不少給 VirnetX 鳴不平的老哥。。。

場面有些許芬芳▼

所以差評君這次決定幫大家好好掰扯掰扯,VirnetX 到底是靠著什么專利贏了蘋果。那差評君接下來要做的第一件事兒,就是去美國專利局的數據庫查一查 VirnetX 都有什么專利。

可能有些小伙伴以為注冊了專利,別人就沒法再掌握專利技術的核心細節了。其實事情恰恰相反:專利提交之后,所有的技術細節都會在網上公開。

就好像老師公布了學生的滿分作文 —— 大家只能學習,但不能抄。誰抄了,別人一眼就能看出來,還得挨罰。

查詢之后我們發現,VirnetX 目前在美國本土持有 51 項有效專利,其中大部分都與網絡安全相關。( 動態 VPN 地址分配、VPN 內跨設備安全連接、通過安全 DNS 建立加密連接)

而在蘋果的這場訴訟里,VirnetX 控告蘋果侵犯了其第 6502135、7490151、7418504 和 7921211 號共四項專利,最后法官判定蘋果侵犯了前兩項專利。

所以我們先來看一下第 6502135 號專利吧,也就是《 一種高可用性的安全通信敏捷網絡協議》。

全篇有點兒長,大概 35000 個詞,差評君在這里就不放了,但整個專利看完之后,差評君感覺有點兒懵:

開頭先是講了一下具有匿名功能的多節點網絡路由協議,這個我懂,Tor 洋蔥路由網絡嘛,暗網交易、國外的記者們都用這玩意。

之后畫風又一轉,怎么通過透明的 DNS 代理攔截用戶的網絡通信。

這個我也懂,長城寬帶就是用的這個方法,才讓有的用戶上網快,有的用戶上網慢。

之后畫風又一轉,給大家科普了一下 TCP 和 UDP 協議的基礎原理。。。

TCP 和 UDP 是互聯網世界里最核心的兩項基礎協議▼

看到這兒之后,專利就沒了,35000 個詞就沒了,大哥,說了半天都是別人的東西,你自己的技術呢?我當年寫畢業論文的時候,都不敢這么水啊。。。

哦對了,這篇專利里還有兩個錯字。

互聯( interconnection )寫成了 interco“m”ection▼

網絡窗口 1( W1 )寫成了網絡窗口 I( WI )▼

而另外一份專利《 基于 DNS 請求建立安全網絡連接》的內容也和這個大差不差,僅僅是改了幾個錯字的關系。

但就是這份看著有點兒水,引用了不少開源技術介紹的論文,最終還真就獲得了法官的認同,也的確讓蘋果和微軟吃了癟。

其實這和大部分國家的專利體系有一定的關系:在大部分國家的專利體系里,其實是允許注冊人基于開源技術修改并發布新專利的,因此像 VirnetX 這樣的公司才能注冊類似這樣的專利。

而一旦注冊了,這份專利就是有效的 —— 只要后來者在技術上的實現與這份專利有些接近,專利的持有者就可以跑過來進行一番碰瓷。

這才有了 VirnetX 拿著專利跑過來要挾蘋果微軟思科的故事,而后者們只能認栽 —— 誰叫人家真的就在注冊專利這件事情上早了一步呢。

不過希望以后各國的專利法規能夠真正約束到這種行為,讓專利真正保護權益,而不是讓人渾水摸魚。

責任編輯:study875

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這家公司靠著一手專利,連蘋果和微軟都栽在了它手上

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