獨角鯨和白鯨是生活在北極地區唯一兩種齒鯨,它們經常被發現“結伴同行”。不過這兩種鯨魚是否會雜交呢?丹麥科學家現在已經得到了肯定的答案,他們通過被稱為“Narluga”的獨角鯨/白鯨雜交品種的頭骨來證明這一點。

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這個故事開始于20世紀80年代,當時一位格陵蘭獵人捕殺了一頭奇怪的鯨魚。由于鯨魚引發了他的好奇心,他決定保留鯨魚的頭骨。1990年格陵蘭自然資源研究所的Mads Peter Heide-J?rgensen教授訪問期間注意到了這個頭骨。他隨后將頭骨送到丹麥自然歷史博物館,從那時起頭骨就一直存放在那里。根據其形態,科學家懷疑它可能屬于獨角鯨/白鯨的雜交鯨魚。

為了對此進行進一步證實,哥本哈根大學的科學家們最近從頭骨中提取了DNA,然后將其與八頭獨角鯨和八頭白鯨的DNA進行了比較。事實證明,死去的鯨魚實際上是一只雌性獨角鯨和雄性白鯨的雜交雄性后代。

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鯨魚的牙齒很有趣,因為它們說明了其具備兩種鯨魚的特性。獨角鯨只有兩顆真正的牙齒,其中一顆呈水平旋轉形成鯨魚獨特的類似獨角獸角的長牙。另一方面,白鯨有一排圓錐形牙齒。Narluga鯨魚則擁有長長的牙齒,從嘴里向前旋轉。

此外,通過對顱骨進行同位素分析,科學家們確定鯨魚的飲食與其父母的飲食不同。

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“它食用的食物來自海底,”哥本哈根進化生物學家Eline Lorenzen表示。“相比之下,獨角鯨和白鯨都會使用魚和魷魚,它們不是底層魚類。雖然我們不知道它食用什么,但它可能會和這兩個物種采取類似的覓食策略。”

到目前為止,研究人員還沒有發現過去125萬年內任何其他有關獨角鯨和白鯨雜交的證據,因此他們認為這種情況要么非常罕見,要么是新發生的現象。

該研究的論文最近發表在《科學報告》雜志上。

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責任編輯:vivian

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奇怪的鯨魚頭骨被證實屬于獨角鯨/白鯨雜交品種

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